En primer lugar, ¿qué es un probiótico?

Según la definición de la OMS / FAO 2001 y 2002 y una definición actualizada de ISAPP en 2014, los probióticos son “microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped”. Estas bacterias beneficiosas están presentes en numerosos alimentos, incluidos los productos lácteos fermentados como el yogur y algunos kéfirs.

¿Por qué los probióticos son beneficiosos para la salud?

La palabra «probiótico» significa «de por vida» y es una combinación de las palabras griegas pro, que significa «a favor de», y biōtikos, que significa «perteneciente a la vida». Los probióticos pueden ayudar a mantener las bacterias que viven en el intestino, especialmente cuando la microbiota intestinal se ve afectada por medicamentos, una dieta desequilibrada, estrés o sueño de mala calidad.

Se cree comúnmente que los probióticos ayudan a mantener una microbiota intestinal saludable y un intestino sano. El papel que juegan en el sistema inmunológico está bien documentado y se relaciona específicamente con la cepa asociada de probióticos.

También se han demostrado otros beneficios relacionados con el metabolismo.

Y probablemente te estés preguntando si todos los probióticos son iguales …

La respuesta es no. Un probiótico se caracteriza por pertenecer a un género y una especie y, finalmente, a una cepa específica (por ejemplo, Lactobacillus rhamnosus GG). De esa manera, los probióticos reciben propiedades y beneficios específicos, aunque cada uno tiene sus propias características y beneficios para la salud.

La mayoría de los Lactobacillus ayudan a mantener la salud del tracto gastrointestinal y algunas cepas de Lactobacilli — Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus — en asociación con Streptococcus thermophilus ayudan con la digestión de la lactosa.

¿Y las bifidobacterias? La mayoría de las bifidobacterias ayudan a prevenir y reducir la diarrea asociada con el tratamiento con antibióticos o las infecciones virales. Además, se ha demostrado que cepas específicas fortalecen la barrera intestinal o mejoran los síntomas digestivos.

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