Información sobre la Microbiota Intestinal

Todo lo que siempre quisiste saber sobre la Microbiota Intestinal…

El término microbiota designa un conjunto de microorganismos que residen en un entorno ya dado. Los seres humanos tenemos grupos de bacterias en diferentes partes de nuestro cuerpo: en la superficie y en las capas más profundas de la piel (microbiota cutánea), en la boca (microbiota oral), en la vagina (microbiota vaginal), entre otras.

About Gut MicrobiotaLa microbiota intestinal (anteriormente llamada microflora intestinal) es el nombre que recibe hoy la población de microbios que habitan en nuestros intestinos

Nuestra microbiota intestinal contiene 100 billones de microorganismos, incluyendo como mínimo 1.000 especies diferentes de bacterias que comprenden más de 3 millones de genes, 150 veces más que en el genoma humano. De hecho, la microbiota intestinal puede pesar hasta 2 kg. Por otra parte, un dato relevante es que solo un tercio de nuestra microbiota intestinal es común a la mayoría de la gente, mientras que los otros dos tercios son específicos en cada persona. En otras palabras, podríamos describirla como el carnet de identidad personal, ya que es única a cada individuo.

Como su nombre indica, se encuentra en los intestinos, una de las principales interfaces del ser humano con el entorno externo de nuestros cuerpos (otras serían, por ejemplo, la piel y los pulmones).

Why is the gut microbiota importantAunque cada uno de nosotros tiene una microbiota única, esta cumple las mismas funciones fisiológicas, con un impacto directo en nuestra salud

Algunas de estas funciones son:

  • Ayuda al cuerpo a digerir ciertos alimentos que el estómago y el intestino delgado no son capaces de digerir.
  • Contribuye a la producción de algunas vitaminas (B y K).
  • Ayuda a combatir las agresiones de otros microorganismos, manteniendo la integridad de la mucosa intestinal.
  • Desempeña un papel importante en el sistema inmune, actuando como efecto barrera.
  • Una microbiota intestinal saludable y equilibrada es fundamental para asegurar una función digestiva adecuada.

Teniendo en cuenta el importante papel que la microbiota intestinal desempeña en el funcionamiento de nuestro cuerpo y las diferentes funciones que cumple, hoy en día los expertos la consideran como un órgano. Se trata de un “órgano adquirido» ya que los bebés nacen estériles: la colonización del intestino comienza justo después del nacimiento y evoluciona a medida que el ser humano crece.

WHEN does gut microbiota start developing?El desarrollo de la microbiota intestinal comienza al nacer

Estéril en el interior del útero, el aparato digestivo del recién nacido es rápidamente colonizado por microorganismos: los de la madre (vaginal, heces, piel, /pecho…), los del entorno en el que tiene lugar el nacimiento, el aire, etc. Desde el tercer día, la composición de la microbiota intestinal depende directamente de cómo el bebé es alimentado: la microbiota intestinal de los bebés amamantados, por ejemplo, estará dominada principalmente por bifidobacterias, y es diferente de la de los bebés alimentados con fórmulas para lactantes. Los científicos consideran que la microbiota se estabiliza alrededor de los 3 años y ya es similar a la de los adultos, continuando su evolución a un ritmo más estable durante el resto de la vida.

HOW does gut microbiota evolve?La composición de nuestra microbiota evoluciona a lo largo de toda nuestra vida, desde que nacemos hasta que nos hacemos mayores y, al mismo tiempo, está influenciada por múltiples factores del entorno

El equilibrio de la microbiota intestinal puede verse afectado con el paso de los años y, como consecuencia de ello, las personas mayores tienen una microbiota substancialmente diferente a la de los jóvenes adultos.

Mientras la composición general de la microbiota intestinal es similar en la mayoría de las personas sanas, también hay una parte que es totalmente personal y determinada por nuestro entorno y dieta. Al mismo tiempo, la microbiota intestinal puede adaptar su composición a los componentes de la dieta, ya sea de manera temporal o permanente. Por ejemplo, los japoneses pueden digerir las algas marinas que forman parte de su dieta diaria, gracias a enzimas específicas que su microbiota ha adquirido de las bacterias marinas.

Aunque la microbiota intestinal puede adaptarse a los cambios, en algunas situaciones puede aparecer una pérdida de balance en su composición. Nos encontramos entonces frente a una disbiosis. La disbiosis puede estar relacionada con problemas de salud, tales como desórdenes funcionales del intestino, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), alergias, obesidad o diabetes.

Múltiples estudios han demostrado los efectos beneficiosos en nuestra microbiota intestinal de los prebióticos y probióticos. Los prebióticos ayudan a mejorar el funcionamiento de la microbiota mientras permiten el crecimiento y la actividad de algunas bacterias buenas, actuando estos como “alimento» para las mismas. Presentes en algunos alimentos fermentados como el yogur, los probióticos, por su parte, ayudan a la microbiota intestinal manteniéndola equilibrada, íntegra y diversa.

Gracias a los avances tecnológicos, el conocimiento sobre las bacterias que habitan el aparato digestivo se está convirtiendo en algo más nítido y claro. Aparte de otras técnicas, hoy en día los investigadores utilizan herramientas derivadas de la biología molecular para descubrir los misterios de la microbiota. A pesar de que todavía quedan muchas dudas por resolver y mucho que avanzar, la comunidad de expertos se muestra optimista en el hecho de que esta situación no se prolongará en el tiempo.

Gut microbiota key data and figuresLa microbiota intestinal desempeña un papel muy importante en nuestras vidas y en el funcionamiento de nuestro organismo

    • La microbiota intestinal desempeña un papel muy importante en nuestras vidas y en el funcionamiento de nuestro organismo.
    • La composición de la microbiota intestinal es única para cada individuo y puede caracterizarnos a cada uno de nosotros, como lo hace nuestra huella dactilar.
    • Nuestra microbiota intestinal contiene 100 billones de bacterias, lo que supone una cifra diez veces superior al número de células de nuestro cuerpo.
    • Hay más de 3 millones de genes microbianos en nuestra microbiota intestinal, es decir, 150 veces más genes que en el genoma humano.
    • La microbiota intestinal, en su totalidad, puede llegar a pesar 2 kg.

Más de 1.000 especies de bacterias conocidas pueden hallarse en la microbiota intestinal del ser humano. Sin embargo, solo entre 150 y 170 predominan.

Dieta & Microbiota intestinal

La influencia de la dieta en la microbiota

Los alimentos que comemos desempeñan un rol esencial en el mantenimiento de la diversidad y el buen funcionamiento de nuestra microbiota intestinal

La dieta desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de la diversidad y el correcto funcionamiento de nuestra microbiota intestinal.
Al hablar de microbiota intestinal se puede afirmar que “somos lo que comemos» ya que cuando nos alimentamos se alimentan también los cientos de billones de bacterias que habitan nuestro sistema digestivo. Por esta razón, es fundamental llevar una dieta variada y equilibrada.

Los prebióticos y los probióticos son dos de los elementos más estudiados en el ámbito de la microbiota intestinal. Ambos comportan efectos beneficiosos para la microbiota intestinal, la cual causa impacto en varias funciones del cuerpo como la digestión. Por esta razón, los especialistas resaltan la importancia de su inclusión en la dieta para promover una microbiota sana.

Los prebióticos

El concepto de prebiótico, a veces llamado también fibra soluble, fue introducido en 1995 por Gibson y Roberfroid. Se define como aquellos ingredientes no digeribles de los alimentos que promueven selectivamente el crecimiento y la actividad de un número limitado de especies bacterianas autóctonas beneficiosas para la salud1. Los prebióticos pueden encontrarse de forma natural en un alimento o agregarse a los mismos (productos funcionales).

Los prebióticos están presentes de manera natural en vegetales y frutas como el ajo, la cebolla, el puerro, los espárragos, las alcachofas, los tomates, los plátanos, las ciruelas o las manzanas; en cereales como el salvado y en frutos secos como las almendras. Por esta razón, las verduras, las frutas y los cereales deberían formar parte de una dieta equilibrada y saludable.

Como en muchos otros ámbitos, el equilibrio y la variedad son esenciales a la hora de ingerir alimentos prebióticos. Aunque una dieta rica en fibras sea beneficiosa para las bacterias intestinales, un exceso de fibras puede generar malestar o hinchazón abdominal en algunas personas.

Para más información (en inglés) sobre prebióticos, os proponemos visitar esta ficha informativa de la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos (International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics – ISAPP).

Los probióticos

La Organización Mundial de la Salud define2 a los probióticos como microorganismos vivos que, cuando son administrados en cantidades adecuadas, promueven beneficios en la salud del huesped.

Estos microorganismos sobreviven parcialmente a la digestión, a lo largo el paso a través del sistema digestivo. Proporcionan múltiples beneficios al organismo, incluyendo el mantenimiento del confort digestivo y la regulación del sistema inmunitario. Los probióticos pueden también ayudar a equilibrar la flora intestinal cuando esta se ha visto afectada por una mala alimentación, por infecciones, por algunos tratamientos con antibióticos o por otros factores externos como el estrés3.
Muchos probióticos proceden de bacterias utilizadas tradicionalmente en la fermentación de alimentos. Hoy por hoy, se realiza un gran número de pruebas clínicas relevantes (bien diseñadas) con probióticos. Los más estudiados pertenecen a dos géneros, Lactobacillus y Bifidobacterium, pero otros microorganismos incluyendo Eterococcus y Streptococcus, entre otros, también han sido estudiados.

Numerosos estudios han demostrado que algunas de estas especies bacterianas ayudan al mantenimiento de la salud digestiva (a través de diversos mecanismos) por los que los expertos4 coinciden en que pueden considerarse como probióticos5. Algunas pueden encontrarse en distintos alimentos (como yogures y leches fermentadas) o en complementos alimenticios.

Para más información sobre probióticos (en inglés), os proponemos visitar esta ficha informativa de la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos (International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics – ISAPP) o la Recomendación práctica sobre probióticos y prebióticos de la Organización Mundial de Gastroenterología.

1 Gibson GR, Roberfroid MB. Dietary modulation of the human colonic microbiota: introducing the concept of prebiotics. J Nutr. 1995 Jun;125(6):1401-12. PMID

2 Health and Nutritional Properties of Probiotics in Food including Powder Milk with Live Lactic Acid Bacteria, Report of a Joint FAO/WHO Expert Consultation on Evaluation of Health and Nutritional Properties of Probiotics in Food including Powder Milk with Live Lactic Acid Bacteria, Cordoba, Argentina, October 1-4,200

3 Moheb Costandi, Microbes on Your Mind, Scientific American Mind 23, 32 (2012).

4 http://espcg.eu/wp-content/uploads/2013/09/ENGLISH-LEAFLET-ESPCG-2013-Consensus-Guidelines-on-Probiotics.pdf

5 https://www.gutmicrobiotaforhealth.com/definition-probiotics-twelve-years-later/