El resveratrol podría disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares a través de la microbiota

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Según ciertos estudios, el resveratrol, un componente vegetal presente de forma natural en los cacahuetes, la uva y algunas bayas tiene propiedades antioxidantes que podrían protegernos frente a las enfermedades cardiovasculares (así como contra el cáncer o incluso las enfermedades neurodegenerativas). Pero hasta ahora, la manera en que el resveratrol produce esos efectos concretos en el organismo ha continuado siendo una incógnita.

Según los hallazgos de un estudio reciente llevado a cabo por científicos chinos y publicado en mBio, una revista online de acceso abierto editada por la American Society for Microbiology (Asociación americana de microbiología), el resveratrol tendría la capacidad de modificar la composición de la microbiota intestinal de los ratones y por tanto prevenir la aterosclerosis que provoca las enfermedades cardiovasculares.

Estos investigadores chinos, liderados por el Dr. Man-Tian Mi, del Centro de Investigación en Nutrición y Seguridad Alimentaria del Instituto de Medicina Preventiva Militar en Chongqing (China), querían comprobar si el efecto protector del resveratrol contra la aterosclerosis estaba realmente vinculado a los cambios en la microbiota intestinal. Los científicos observaron cómo cuando administraban resveratrol a los ratones se producía una reorganización de su microbiota intestinal. Este polifenol incrementaba el ratio Bacteroidetes/Firmicutes, una configuración generalmente asociada a las personas delgadas. Constataron asimismo que el resveratrol parecía fomentar el crecimiento de Lactobacilos, Bifidobacterias y Akkermansia, bacterias vinculadas a un intestino sano.

Todos estos cambios en la composición de la microbiota intestinal desembocaron en un descenso en la producción bacteriana de trimetilamina (TMA), un precursor de la trimetilamina N-óxido (TMAO) — componente orgánico implicado en el desarrollo de la aterosclerosis. Llegaron por tanto a la conclusión de que en efecto, el resveratrol contribuía a la reducción de los niveles en sangre de TMAO en roedores y prevenía el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

Aunque dichos resultados se obtuvieron de modelos animales, los resultados abren nuevas vías para la investigación del ser humano. Las enfermedades cardiovasculares continúan siendo la principal causa de mortalidad en los países desarrollados: provocan alrededor de 17,5 millones de muertes al año a escala mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El resveratrol, a gracias a sus efectos prebióticos, podría incluso utilizarse como un tratamiento preventivo eficaz.

«Estos hallazgos han contribuido a una mejor comprensión de los mecanismos responsables de los efectos anti-aterosclerosis del resveratrol e indican que la microbiota intestinal podría convertirse en un objetivo interesante de las intervenciones farmacológicas o nutricionales para disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares», declaraba Man-Tian Mi en un comunicado de prensa.

 

 

Referencias:

Chen ML, Yi L, Zhang Y, et al. Resveratrol attenuates trimethylamine-N-oxide (TMAO)-induced atherosclerosis by regulating TMAO synthesis and bile acid metabolism via remodeling of the gut microbiotaMBio. 2016;7(2).doi:10.1128/mBio.02210-15.

Cristina Sáez
Cristina Sáez
Cristina Sáez es periodista freelance especializada en ciencia. Trabaja para diversos medios de comunicación, como el diario La Vanguardia, donde coordina la sección de ciencia Big Vang; y colabora con centros de investigación y sociedades científicas. Su trabajo periodístico ha sido reconocido, entre otros, con el Premio de Periodismo en Medicina Boerhinger Ingelheim 2015. El Twitter de Cristina @saez_cristina